De geboorte van een keuken

De luxe keukens van eggersmann combineren enkele fundamentele Duitse deugden, zoals vlijt, innovatie en degelijkheid. Daarom zijn ze nu internationaal geliefd, maar het had weinig gescheeld of ze hadden hun geboortegrond nooit verlaten. Een succesverhaal waarin het toeval een handje moest helpen.

Foto's:Christian Protte, Ralf Buscher Tekst:Oliver Geyer

Het leek even, alsof er midden in het rustige Duitse Westfalen een of ander buitenaards object was geland. Dat is wat de bezoekers aan de nieuwe showroom gedacht moeten hebben toen ze na een rit door de heuvels, weiden en velden in Hiddenhausen aankwamen en het nieuwe bedrijfsgebouw van eggersmann zagen. Daarnet zagen ze nog rustiek landschap en dorp, en nu plotseling dit ‘object’. Bij nadere bestudering realiseerden ze zich dat ze oog in oog stonden met de architectuur van deze tijd. Het lijkt een beetje op een keuken, een keuken van eggersmann.

Stabiele zaak - Dat is hier al lang traditie

Je zou haast denken dat het gebouw met zijn internationale uitstraling zich heeft vergist in deze landelijke omgeving, maar schijn bedriegt: het is hier geboren. eggersmann biedt al meer dan 110 jaar klantenservice van hoge kwaliteit. Het verhaal begint in 1908, toen Duitsland nog een keizer had. Samen met twee partners richtte Wilhelm Eggersmann een werkplaats op voor de productie van hoogwaardige bars. De zaak is sindsdien gegroeid als een beukenboom in het nabijgelegen Teutoburgerwald, heel geleidelijk maar gestaag. In de nieuwe showroom staat nog de oude keukenkast die het bedrijf voor het 40-jarige jubileum heeft gemaakt. Enkele jaren na de Tweede Wereldoorlog ontwikkelde zich hier een euforische stemming waardoor de regio kon uitgroeien tot de Silicon Valley van de keukenindustrie. Veel grote Duitse keukennamen komen hier vandaan. Bekwame meubelmakers als Wilhelm Eggersmann voorzagen de Duitsers van duurzame keukenmeubels, meubels voor de eeuwigheid. Precies wat het bedrijf voor ogen had.

Michael Brinkjost geeft een rondleiding door de productieafdeling — veel handelaars willen die graag persoonlijk zien

Het geloof in de opvolging van generaties was bij familiebedrijven net zo rotsvast als het meest stabiele corpussysteem. “Natuurlijk
heb ik ook nog een timmeropleiding gevolgd", zegt Michael Wunram (55), bedrijfsleider en achterkleinzoon van de oprichter.
De vraag of de overname van de onderneming al van kleins af aan zijn wens was, beantwoordt hij echter met een bruusk en onomwonden “Nee!". Als tiener had hij daarover nog geen mening. En als dat wel zo was, dan had niemand dat echt geïnteresseerd. Wunram kan zich nog herinneren hoe hij als klein kind aan de hand van zijn moeder naar zijn overgrootvader ging, die toen al heel zwak was. "Mijn moeder moest hem zweren, dat zij haar laatste adem zou geven voor de onderneming.” Christa Eggersmann heeft woord gehouden en de onderneming in de volgende decennia gemaakt tot wat ze nu is.

Het stond buiten kijf dat haar zoon de business moest voortzetten, iets wat hij zelf ook steeds meer zag zitten. Vastbesloten om de onderneming verder te laten floreren, heeft Michael Wunram later nog een economische studie gevolgd. Maar had hij ook een masterplan om van eggersmann een exporttopper te maken? Dat de naam ooit in meer dan 40 landen synoniem zou zijn voor duurzame en unieke keukens? "Nee, dat was er niet", geeft Wunram toe. “Ik zeg altijd carpe diem. Wij hebben gewoon onze kansen benut."

Er waren geen hoogdravende plannen, wel veel passie en instinct voor kansen

Dat is hier de mentaliteit. Wij hebben niet veel op met hoogdravende plannen of visioenen. Wie visioenen heeft, moet naar de dokter, maar als je iets doet, doe het dan goed, consequent,doelgericht en met passie, of doe het niet. Dat bedoelen we met instinct voor kansen.

Architectuur en keuken: Het nieuwe bedrijfspand in Hiddenhausen is een statement

Net als op die beslissende dag in 1967. Het is niet het succes dat zich heeft vergist in deze landelijke omgeving, maar de eerste gelegenheid tot export. Op een dag stond er opeens een Nederlander in de foyer, daar bij de ingang van de nieuwe showroom. De man was verkeerd gereden en zocht eigenlijk naar een heel ander bedrijf. Mijn ouders wezen hem de weg en zo raakten ze in gesprek. Dat gesprek ging al snel over zaken. Toen bleek dat de man een keukenvertegenwoordiger was en al terloops een blik had geworpen op de showroomkeuken. Nederland werd voor eggersmann de eerste grote afzetmarkt in het buitenland.

Kansen aangrijpen, persoonlijke relaties ontwikkelen en betrouwbare kwaliteit leveren. Dat is de basis van het hele succesmodel. Vooral goede relaties met de partners zijn van groot belang, tot op de dag van vandaag.“Het is belangrijk dat we in het land goed worden vertegenwoordigd door een sterke persoonlijkheid", beklemtoont Michael Brinkjost, de andere Michael met wie Wunram de internationale distributie leidt.

Als je iets doet, doe het dan goed, consequent, doelgericht en met passie, of doe het niet

Ook Andreas Schewe (61) is een steunpilaar van de onderneming. Hij werkt al meer dan 30 jaar bij het bedrijf en heeft samen met Wunrams moeder het huidige eggersmann vormgegeven. Schewe onderhoudt de langdurige contacten binnen het Europese netwerk van verkooppartners. Zijn vader was al werkzaam bij het bedrijf. Bij eggersmann houden ze alles liever overzichtelijk en onder ons. De onderneming is in veel opzichten een familiebedrijf. In ieder geval staat het woord ‘persoonlijkheid’ centraal.

alttext
Met alle plezier in innovatie – de basis is het goede, oude ambacht van meubelmaker

De keukens stralen van zichzelf al persoonlijkheid uit en weerspiegelen ook die van de klant. Het is vooral het speciale oppervlak waar de klant voor kiest om zijn keuken een eigen gezicht te geven. Het plezier in experimenteren van eggersmann kwam in de afgelopen jaren vooral tot uitdrukking in het gebruik van unieke materialen voor keukenmeubels. Het concept ‘Unique’, d.w.z. dat we het materiaal van het werkblad ook op de fronten aanbrengen, is helemaal aangeslagen. Naast alle denkbare fineerbladen horen ook roestvrij staal en steen met hun eigen unieke nerven, textuur en haptiek erbij. Zo zijn de keukenmeubels van eggersmann een medium waarmee wij en de klant kunnen laten zien wie we zijn. Een innovatie die aanspoort tot speciale wensen.

Brinkjost herinnert zich bijvoorbeeld de klant uit de VS, die een keuken van dezelfde steen wilde hebben als die van zijn vloer. Probleem was echter dat die steensoort alleen in Amerika verkrijgbaar was. Dus liet eggersmann het materiaal naar Duitsland verschepen, om het een paar weker later weer als keuken over de Atlantische Oceaan terug te sturen. Individuelevervaardiging op maat in tijden van globalisering. “Zolang het de moeite waard is, maken wij zoiets mogelijk", zegt Brinkjost. “En als dat niet het geval is, ook geen probleem. Dan moeten de klanten en verkooppartners het gewoon doen met een onomwonden “Nee” en hebben ze altijd nog de keuze uit ons enorme assortiment”.

We zijn slechts op heel kleine schaal gegroeid en zijn het principe van ambacht en productie op maat trouw gebleven

Uiteraard zijn er in het verleden momenten geweest dat we met de gedachte speelden om over te stappen op massaproductie. Dat geeft Wunram eerlijk toe. Er zijn enkele ondernemingen hier in ‘Chipboard valley’ die deze weg succesvol zijn ingeslagen, maar andere zijn daardoor op de klippen gelopen. eggersmann heeft het nooit echt overwogen. Dat zou ook niet kunnen gezien de plaatselijke omstandigheden. Hier in Hiddenhausen was helemaal geen plaats voor productie op grote schaal. Dat betekent verdere uitbreiding en de aanschaf van de modernste productietechnieken. De verzameling van hallen en werkplaatsen die wel op deze manier is ontstaan, noemt Wunram vol zelfspot ‘onze verenigde hoogovenbedrijven’. In werkelijkheid is dat de grote kracht van eggersmann: we zijn slechts op heel kleine schaal gegroeid en zijn het principe van ambacht en productie op maat trouw gebleven. Tot op heden telt ons bedrijf slechts iets meer dan 100 medewerkers, en de laatste afwerking vindt nog altijd met de hand plaats.

De laatste afwerking wordt met de hand gedaan, net als meer dan 100 jaar geleden

Op koers door plaatsgebrek. Daarom bestond er lang een kloof tussen de uitstraling van het merk in de grote brede keukenwereld en het beeld dat bezoekers ter plaatse kregen. Ultramodern design (soms de tijd ver vooruit) versus Duits understatement, d.w.z. foyer en kleine keukententoonstelling met daarachter de ‘verenigde hoogovenbedrijven’. Wunram herinnert zich nog goed de dag dat hij besefte dat het niet zo door kon gaan. Een rijke klant was helemaal uit Rusland gekomen en kon het na de korte bezichtiging niet bevatten. Was dat alles? Dat meent u niet! “Toen kon je zien hoe conservatief we waren als het om onszelf ging”, zegt Wunram. Maar na het bezoek van de Rus was hij vastberaden: “We gaan een nieuwe showroom bouwen”.

“Toen kon je zien hoe conservatief we waren als het om onszelf ging"

Die werd in 2016 opgeleverd en is nu een belangrijke verkoopfactor. Partners en klanten komen langs en vinden hier de eggersmann-aura die bij het merk past. Aan de voorkant modern keukendesign met uitstraling, daarachter solide handwerk en medewerkers die voor kwaliteit gaan.

Solide en exclusief tegelijk: Michael Wunram houdt de zaak samen

“We hebben nog steeds geen masterplan om meer markten te veroveren”, zegt Wunram. Ook hier geldt: ‘carpe diem’. Hij kan Brinkjost toch niet gewoon even opdragen om naar Tokio te vliegen met een doos catalogussen onder zijn arm voor een koude acquisitie? Het kost tijd om een commerciële persoonlijkheid te vinden waar je een goede relatie mee opbouwt. Dat er ooit een Japanse vertegenwoordiger bij vergissing onze foyer binnenloopt, is zeer onwaarschijnlijk. Daarin zijn we heel realistisch. Maar wie weet.

DE ANDERE DIMENSIE VAN DE KEUKEN

Wij zijn bereid om voor de individuele wensen van onze klanten telkens nieuwe paden te betreden. Daar kunnen we dan ook verschillende dingen over laten zien en over vertellen.