„Als het echt schitterend moet zijn“

In Houston (Texas) wordt een groot appartementencomplex volledig uitgerust met keukens van eggersmann. In dit interview vertellen de vastgoedontwikkelaar en onze plaatselijke partner hoe ze ook bij zo’n enorm groot project kunnen zorgen voor individuele keukens van de hoogste kwaliteit.

Hoe groot is het nieuwe TEMA-project in Houston? Kunt u wat gegevens noemen, zodat onze lezers zich er een beeld van kunnen vormen?

Haytham: Allereerst wil ik even zeggen dat het bij het project Park Lane niet gaat om appartementen, maar om „condo’s“. Deze condo’s worden niet verhuurd maar verkocht. Het zijn 195 woningen met 12 verschillende plattegronden. We hebben het dus over heel uiteenlopende keukens. De klanten kiezen voor verschillende materialen waardoor hun keukens vaak heel uniek zijn.

TEMA en eggersmann werken bij dit project voor het eerst samen. Hoe is deze samenwerking tot stand gekomen?

Haytham: In juni 2019 had ik een gesprek met een zakenpartner in Houston. Ik vertelde hem dat ik me wat zorgen maakte over het grote project Park Lane. Als ontwikkelaars willen wij namelijk dat wooneenheden van de beste kwaliteit zijn, maar tegelijk willen we ze zo snel mogelijk kunnen verkopen. Hij gaf me toen het advies: ‘Als het echt schitterend moet zijn, moeten jullie eens naar deze keukenfabrikant gaan’. Nou, dat hebben we meteen gedaan. We hebben de eerste keukens uitgezocht en hebben ze meteen laten inbouwen.

Evan (lacht): Nou ja, zo gemakkelijk ging het nou ook weer niet.

Haytham: Klopt. In het begin hebben we ons gericht op twee keukenproducenten: eggersmann en een Italiaanse fabrikant. Ik vond ze allebei erg goed. We hebben elke fabrikant toen acht eenheden beschikbaar gesteld om te zien wat ze ervan zouden maken. Uiteindelijk zouden onze klanten dan kiezen met wie we zouden verdergaan.

„Onze keuze was dus snel gemaakt: we gaan door met eggersmann“

Hoe reageerden ze daarop?

Haytham: De eerste geïnteresseerden hebben allebei de opties bekeken. Hoewel de keukens van de andere fabrikant ook heel mooi waren, blonk eggersmann duidelijk uit qua kwaliteit en nauwkeurige bewerking. Dat zag iedereen. Ook de vele kleuren en materialen vielen op. Onze keuze was dus snel gemaakt: we gaan door met eggersmann.

Wonen op het hoogste niveau: het Park Lane Building in Houston (Texas)

Vinden uw klanten het belangrijk dat de keukens worden gemaakt in Duitsland?

Haytham: Ja, dat is belangrijk. Het begrip „European Kitchen“ is erg bekend op de Amerikaanse markt. Ook de Italiaanse keukens hebben een erg goede reputatie. Door de samenwerking met eggersmann kunnen wij hier nog een schepje bovenop doen: dit zijn Duitse keukens. Dit argument doet het heel goed: de klanten zien het als een teken van kwaliteit en technische precisie.

Evan: Deze klanten betalen zo’n 1 miljoen dollar voor een eigen woning. Ze willen iets unieks. Vaak zijn ze goed opgeleid en zien ze, of iets van de allerbeste kwaliteit is. Ze zijn dan ook bereid om daarvoor te betalen.

Veel factoren spelen een rol bij de verkoop van een appartement. Welke rol speelt de keuken daarin?

Haytham: Als je in de Verenigde Staten een woning van rond de 1 miljoen dollar wilt verkopen, zijn er drie belangrijke criteria. Op de eerste plaats de keuken. Op de tweede plaats de badkamer en op de derde plaats de ingebouwde kledingkasten.

Alles draait om de keukens: ze zijn het middelpunt van de woning en staan centraal als de Amerikanen een appartement kiezen

Staan keukens echt op de eerste plaats? Hoe komt dat, denkt u?

Haytham: De keuken is een centrale ontmoetingsplaats geworden. Het is een open ruimte. Een uitnodigende omgeving waarin ze de meeste tijd doorbrengen. Je komt naar huis, gaat douchen, trekt iets gemakkelijks aan en gaat naar de keuken. Wij hadden dat snel door en hebben de plattegronden ontwikkeld met dat in gedachten. Hierbij letten we extra op het design van de keuken.

Evan: De corona-pandemie speelt hierbij ook een rol. Omdat mensen zo veel thuis zijn en zelfs thuiswerken, vinden ze een gezellige sfeer erg belangrijk.

„De appartementen zijn heel populair en worden goed verkocht“

In de Verenigde Staten worden appartementen vaak gemeubileerd verhuurd of verkocht. Klanten van TEMA kunnen zelf meebeslissen over het interieur. Welke keuzes hadden ze voor hun keukens?

Haytham: De meeste klanten binnen ons prijssegment willen het interieur inrichten volgens hun eigen smaak. Evan en ik hebben heel fijn samengewerkt en keuzemogelijkheden samengesteld. Bij zo veel wooneenheden en keukens kunnen we namelijk niet alle beschikbare materialen en keukens aanbieden. We hebben de keuze beperkt tot fineer dat past bij de houten vloeren van de woningen.

Evan: We hebben vaak gemerkt dat de eindklanten het heel fijn vinden als we al een voorselectie hebben gemaakt. Ze kunnen dan zelf kiezen maar het kost ze niet al te veel moeite. Dit lukt natuurlijk heel goed met een projectpartner als Haytam, die veel verstand heeft van interieurontwerp en weet wat de klanten mooi vinden. In goed overleg hebben we verschillende reeksen materiaal voor hoge kasten, eilanden, achterwanden en de houten vloeren uitgewerkt. Onze kopers kunnen kiezen uit vier ’pakketten‘, afhankelijk van het materiaal dat ze willen. En dat brengt ons bij het maatwerk, waarom eggersmann bekendstaat. Onze productsystemen UNIQUE en E3.0 zijn hier perfect voor geschikt.

Waar kunnen de klanten hun keuze maken? In de modelkeuken in het gebouw zelf of in de showroom in Houston?

Evan: Allebei. We kijken samen naar de modelkeuken en gaan samen naar de showroom. We vinden het namelijk heel belangrijk om voor elke klant veel tijd te nemen.

Eind 2019 begon de samenwerking, maar toen kwam de corona-pandemie. Hoe gaat het nu met het gemeenschappelijke project?

Haytham: We maakten ons eerst zorgen of de eerste keukens wel op tijd konden worden geleverd. Van maart tot juni moesten we bij TEMA namelijk tijdelijk stoppen met ons werk. Dat moest als beschermingsmaatregel, maar ook omdat we wilden bekijken hoe we precies verder zouden gaan. Maar daarna ging alles goed. De appartementen zijn heel populair en worden goed verkocht. En het projectmanagement van eggersmann verloopt vlekkeloos.

Evan: We hebben al bijna 30 eenheden geleverd. 10 zijn er per boot onderweg en in Duitsland wordt al gewerkt aan de volgende reeks. Hoewel de klanten hun materiaal individueel hebben gekozen, kunnen we de keukens efficiënt in kleine serieproducties maken, omdat we 12 verschillende plattegronden hebben.

Hoeveel keukens kan eggersmann tegelijkertijd opbouwen bij zo’n groot project?

Evan: Dat gaat het beste in reeksen van 10 keukens, waarbij we drie tot vier eenheden per week maken. Dat vind ik een prima tempo als je bedenkt hoe gedetailleerd we alles maken en monteren.

Hoe lang duurt het in totaal vanaf de eerste opdracht totdat de laatste keuken is geïnstalleerd?

Evan: We gaan uit van 2 tot 3 jaar voordat alles helemaal is afgerond.

Elke woning en elke keuken van het Park Lane Building maken de hoge verwachtingen van de foyer waar. Wie 1,5 miljoen dollar uitgeeft om een appartement te kopen, mag dan ook rekenen op iets bijzonders

Wat houdt de service van eggersmann daarna in?

Evan: Natuurlijk blijven wij daarna beschikbaar voor onze klanten. Vaak willen ze wat dingen aanpassen als ze er al een poosje wonen. Ze willen bijvoorbeeld een extra lade. Ze vinden het dan heel fijn om te merken dat eggersmann niet alleen een fysiek product is, maar dat er echte mensen achter staan. Mensen die altijd voor ze klaarstaan.

Hoe beschrijft u de filosofie van TEMA als ontwikkelaar? En waarom passen TEMA en eggersmann zo goed bij elkaar?

Haytham: TEMA en eggersmann hechten allebei veel waarde aan de goede kwaliteit van materialen. Daarmee onderscheiden wij ons bij de eindklant als professionele ontwikkelaar. Bovendien houdt ook eggersmann altijd de nieuwste trends in de gaten. We stoppen nooit, want die ontwikkeling stopt ook nooit.

Evan: Bij elke bestelling letten wij er heel goed op hoe de markt zich ontwikkelt. Daar reageren we dan snel op. Een voorbeeld daarvan is dat de keuken op een gegeven moment een open ruimte werd die werd samengevoegd met de andere ruimtes.

Zijn er nog meer gezamenlijke plannen?

Haytham: Omdat het hier zo goed gaat, willen we graag weer samenwerken met eggersmann voor ons volgende project, een complex in New Jersey. Binnenkort gaan we samen het een en ander plannen in onze showroom in New York.

Haytham Haidar is werkzaam voor de Amerikaanse vastgoedontwikkelaar TEMA. De onderneming heeft vestigingen in Houston (Texas) en in New Jersey. Op verschillende plaatsen in de VS ontwikkelt ze grote appartementenprojecten. Haider is verantwoordelijk voor het interieurontwerp. Hij organiseert het hele proces: van de keuze voor dienstverleners en de gezamenlijke planning tot en met de inrichting.

Evan Soltoff is vicepresident van eggersmann USA en leidinggevende van de showrooms van eggersmann in Houston en Dallas (Texas). Ook is hij verantwoordelijk voor de afhandeling van grote projecten en de opleiding van alle medewerkers van de afdelingen design, afhandeling en montage op alle zeven locaties van eggersmann in de VS.

 

Hier vindt u een overzicht van nog meer grote projecten met keukens van eggersmann

Bent u projectontwikkelaar en wilt u meer informatie, of wilt u contact met ons opnemen? Klik dan hier.

DE ANDERE DIMENSIE VAN DE KEUKEN

Wij zijn bereid om voor de individuele wensen van onze klanten telkens nieuwe paden te betreden. Daar kunnen we dan ook verschillende dingen over laten zien en over vertellen.